www.usa-reisadvies.nl  amerika vakantie’s op maat : door Liesbeth Rietveld USA -reisadvies.nl Tijdsverschillen Tijdens je reis zul je te maken krijgen met tijdsverschillen. Amerika heeft verschillende tijdzones. Het is er vroeger dan in Nederland. Onderstaand enkele voorbeelden, geldig in het winterseizoen: Chicago             -        7 uur vroeger  Hawaï                -       12 uur vroeger   Las Vegas         -         9 uur vroeger  Los Angeles       -        9 uur vroeger  Miami                 -        6 uur vroeger  New York           -         6 uur vroeger  San Francisco   -         9 uur vroeger  Reisdocumenten Om tot Amerika toegelaten te worden heb je een geldig paspoort nodig. Het paspoort moet minimaal nog geldig zijn tot dat je weer uit de USA vertrekt. Met andere woorden: zo lang je in de USA bent moet je een geldig paspoort hebben. Uiteraard moet het paspoort ook nog geldig zijn wanneer je weer in Nederland door de douane gaat. Voor de zekerheid is het echter aan te raden om er voor te zorgen dat je paspoort nog minimaal 3 maanden na vertrek geldig is. Wanneer je namelijk door omstandigheden met een verlopen paspoort in Amerika komt te zitten, dan kun je problemen krijgen. De vliegmaatschappij controleert bij het inchecken of jouw paspoort lang genoeg geldig is. Wanneer je paspoort is verlopen of je hebt je geen paspoort bij je, dan mag je niet met de vlucht mee. De vliegmaatschappij krijgt namelijk een flinke boete wanneer ze mensen zonder geldig paspoort laten meevliegen naar de USA. Let op! Kinderen en baby's mogen niet zomaar meereizen op het paspoort van hun ouders. Zij kunnen alleen meereizen op het paspoort van hun ouders, als ze beschikken over een eigen visum. In andere gevallen dienen ze dus over een eigen paspoort te beschikken. Bovendien moet iedere Nederlander die naar de Verenigde Staten reist een "Machine Readable Passport (MRP)" bezitten. Indien je met een paspoort reist dat is uitgegeven op of na 26 oktober 2006, dient dit tevens over biometrische gegevens te beschikken. Voor de laatste informatie omtrent de reisdocumenten voor de Verenigde Staten kun je ook de website netherlands.usembassy.gov raadplegen. Op Schiphol bestaat de mogelijkheid om bij het Bureau Nooddocumenten van de Koninklijke Marechaussee een noodpaspoort of een noodverlenging aan te vragen. Een noodpaspoort of noodverlening wordt allleen in uitzonderlijke gevallen en onder strikte voorwaarden door de Koninklijke Marechaussee verstrekt. Controleer dus tijdig of je paspoort lang genoeg geldig is. Visum Inwoners van de meeste West-Europese landen hebben voor Amerika geen visum nodig. Deze landen nemen namelijk deel aan het zogenaamde Visa Waiver program. Dit programma is niet van toepassing op personen die in Nederland wonen maar geen Nederlands paspoort hebben. Op basis van die Visa Waiver mag je maximaal 90 dagen in Amerika verblijven voor zaken of vakantie. Het visum waiver kan in Amerika niet worden verlengd en verder mag je op basis van dat visum niet werken, studeren, etc. Op basis van het visum waiver mag je Canada of Mexico bezoeken. Wanneer je na een bezoek aan bv Canada weer terug gaat naar de VS gaat niet opnieuw een termijn van 90 dagen in. Je kunt dus niet, door tijdelijk de grens over te gaan, de periode van 90 dagen verlengen. Er zijn een aantal voorwaarden verbonden aan het Visa Waiver program. Wanneer je bijvoorbeeld ooit bent veroordeeld voor drugshandel of oorlogsmisdaden dan kun je niet via het Visa Waiver progam naar Amerika gaan. In dat geval zul je toch via de Amerikaans consulaat in Amsterdam een visum moeten aanvragen. Het benodigde formulier (groen I-94) krijg je bij het inchecken op het vliegveld of tijdens de vlucht uitgereikt. Bij het invullen van het Visa Waiver formulier moet je op een aantal dingen letten. Het formulier moet worden ingevuld in hoofdletters en met een pen. Zorg dus dat je in het vliegtuig een pen bij je hebt. Het formulier moet in het engels worden ingevuld. Vul bij het bv geslacht dus MALE (of FEMALE) in en niet man (of vrouw). Je moet onder andere ook het adres invullen waar je zult verblijven. Veel toeristen zullen van motel naar motel gaan en hebben dus geen vast adres. Vul in dat geval gewoon het adres in van het motel waar je de eerste nacht verblijft. Sommige reisgidsen adviseren om "traveling through the USA" in te vullen. Dat wordt door de douane niet geaccepteerd. Je moet een adres invullen, dus zorg ervoor dat je een adres bij je hebt. De meeste luchtvaartmaatschappijen laten tijdens de vlucht een filmpje zijn met instructies over het invullen van het formulier. Een tweetal opmerkingen 1) De luchtvaartmaatschappij moet meedoen aan het Visa waiver program. Alle Europese en Amerikaanse maatschappijen doen dat. Maar wanneer je met de een of andere exotische maatschappij vliegt, dan is het zinvol om navragen of die maatschappij deelneemt aan dat programma. 2) Een Visa Waiver geeft je niet het recht om Amerika in te mogen. De douane kan je altijd de toegang weigeren. Dit kan onder andere voorkomen wanneer de doaune het vermoeden heeft dat je (illegaal) in Amerika wilt verblijven of wilt gaan werken. Customs declaration Naast het Visa Waiver formulier moet je ook nog nog een zogenaamde Customs declaration invullen (1 per gezin). Op dat formulier moet je onder andere aangeven: - of je meer dan USD 10.000 bij je hebt. - wat de waarde is van de goederen die je wilt importeren (excl. persoonlijke bezittingen). - dat je geen dieren, planten, fruit, vlees of andere etenswaar bij je hebt. Vooral dit laatste punt kan van belang zijn. Het is dus bv verboden om etenswaar mee te nemen door de douane. Wanneer je na aankomst op het vliegveld nog een appel of een broodje ham over hebt, laat dat dan in het vliegtuig liggen. Sommige dingen zoals verpakte kauwgum en drop mag je (gelukkig!) wel meenemen. Verscherpte controle De controle door de Amerikaanse immigratiedienst is de laatste jaren veel strenger geworden. Dit is een direct gevolg van de aanslagen van 11 september en de oorlogen in Afghanistan en Irak. De Amerikaanse wetgeving is de laatste tijd diverse malen aangepast. Zo worden nu persoongegevens al van te voeren doorgegeven aan de Amerikaanse autoriteiten. Zij zullen de persoonsgegevens dus al nachecken voordat men in de VS aankomt. Sinds 2005 wordt van iedere niet-Amerikaan bij de Immigration een foto en twee scans van vingerafdrukken gemaakt. Toestemming om naar de VS te reizen aanvragen via internet! Wie naar de Verenigde Staten wil vliegen, moet voortaan vooraf via internet toestemming aanvragen. De regel is door de Verenigde Staten ingesteld als veiligheidsmaatregel. Via de website www.cbp.gov/esta kunt u een aanvraag indienen. Er wordt bijvoorbeeld gevraagd wat de bestemming van de reis is en het doel. In de meeste gevallen zult u binnen een paar seconden antwoord krijgen. In ieder geval krijgt u altijd binnen 72 uur antwoord. Een toestemming blijft maximaal twee jaar geldig, mits het paspoort dan nog geldig is. U kunt dan meerdere keren met diezelfde toestemming naar de VS. Aanpassingen in de bestemmingen kunnen op de site ingevoerd worden. ''De toestemming” is overigens geen garantie dat u het land ook in komt. Het geeft uitsluitend het recht aan boord te gaan. Als u vooraf geen toestemming heeft aangevraagd kan u de toegang tot de VS ontzegd worden. Eten en drinken De meeste door ons geselecteerde hotels hebben één of meer restaurants en een coffeeshop. Je kunt natuurlijk ook buiten de deur eten. Tenzij je een duur specialiteitenrestaurant uitkiest, ben je dan vaak voordeliger uit dan in het hotel zelf. Indien je de maaltijden eenvoudig houdt is een bedrag van USD 40 per dag toereikend. In goedkope coffeeshops kun je vaak al vanaf 06.00 uur terecht (een ontbijt kost hier USD 7-9). Relatief voordelige avondmaaltijden (USD 15-25) vind je in steakhouses, pizzeria's en Mexicaanse restaurants. Frisdrank kost gemiddeld USD 1,50-3, bier USD 3-6. Tafelreserveringen zijn in grote steden of in populaire restaurants aan te raden. Tijdens de rondreizen zal het in het algemeen moeilijker zijn zelf een restaurant te kiezen, in verband met de vertrektijden en het feit dat voor de lunch bij een bepaald restaurant wordt gestopt. Houd rekening met de tax die je los van de maaltijden moet betalen. In de Verenigde Staten wordt geen alcohol verkocht aan personen onder de 21 jaar. Dit betekent tevens dat je zelfs dan niet in een bar wordt toegelaten, veelal met uitzondering van de hotelbar. Ook al drink je geen alcohol en ben je onder de 21 jaar maakt dit geen verschil. Neem je identiteitsbewijs mee als je een bar bezoekt. Feestdagen Nieuwjaarsdag - 1 januari Martin Luther King’s Dag - 17 januari Presidents’ Day -  21 februari Memorial Day - 31 mei Flag Day - 14 juni Onafhankelijkheidsdag - 4 juli Dag van de Arbeid - 6 september Columbus Day - 11 oktober Veteran’s Day - 11 november Thanksgiving Day -  25 november Kerstmis - 25/26 december Daarnaast vallen de christelijke feestdagn Goede Vrijdag, Pasen en Pinksteren op wisselende dagen. Op deze dagen zijn in het algemeen musea, bedrijven, banken, postkantoren en sommige winkels, nachtclubs en restaurants gesloten. Lokale belastingen In Amerika wordt een sales tax berekend over aankopen, maaltijden, autohuur, huur van motorhome, etc. Houd er rekening mee bij je aankopen, daar je pas bij de afrekening tot de ontdekking komt dat je meer geld kwijt bent dan je verwachtte. Het bedrag van de tax is meestal tussen de 3 en 10%, maar kan oplopen tot 18%. by Liz